WRC Finlandia 2018 – presentazione: le C3 WRC nel tempio della velocità!

La Citroën C3 WRC ancora più performante

Per l’ottava gara del Mondiale rally,  Citroën Total Abu Dhabi WRT è pronto per affrontare una delle prove più famose, ma anche più dure della stagione. Al volante di una C3 WRC ancora migliorata, il team del Double Chevron schiererà gli equipaggi: Craig Breen – Scott Martin, Mads Ostberg – Torstein Eriksen e Khalid Al Qassimi – Chris Patterson.

Essere un tutt’uno con l’auto: in Finlandia, più che altrove, è una condizione essenziale per lanciarsi nella lotta, su speciali tra le più veloci della stagione, tracciate all’interno di folte foreste. Con quattro vittorie (2008, 2011, 2012 e 2016) nel Paese dei 1000 laghi, Citroën Total Abu Dhabi WRT ha già dimostrato la sua capacità di saper scegliere il set up più adatto a questo terreno atipico. Per una volta, infatti, la precisione di guida prevale leggermente sul grip. Con l’adozione di una nuova geometria dell’assale anteriore, già testata di recente al rally di Estonia disputato da Craig Breen come preparazione, i tecnici di Citroën Total Abu Dhabi WRT hanno affinato ulteriormente l’equilibrio della C3 WRC.

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La squadra punterà ancora una volta su Craig Breen e Mads Ostberg, in questa che rappresenta una delle loro gare favorite dell’anno. Molto esperti di queste speciali, che l’irlandese ed il norvegese hanno affrontato rispettivamente otto e dodici volte, sono ambedue già saliti sul terzo gradino del podio e tenteranno di sfruttare al meglio questo vantaggio.

Diverso invece sarà l’approccio di Khalid Al Qassimi, di ritorno dopo una prima partecipazione in Argentina. In un rally che conosce bene ma che rappresenta sempre una grande sfida, il pilota degli Emirati ha il solo obiettivo di affinare il feeling e completare la gara.

Date le alte velocità che si raggiungono in queste speciali, la conoscenza del percorso è essenziale per individuare con esattezza i tanti salti di altezza variabile che hanno reso famoso questo rally. Quest’anno oltre il 20 % del tracciato sarà inedito: oltre allo shakedown di Vesala, alcune PS come Ässämäki (4/9) (5/10) o Äänekoski (5/10) del venerdì sono totalmente nuove, come la prova di Laukaa (20/22) della domenica, mentre altre variano solo in alcuni tratti. Tutto questo costringerà gli equipaggi a imprese da equilibristi, specialmente nei primi passaggi, quando sarà confermata l’esattezza delle note prese durante le ricognizioni effettuate ad andatura ridotta. Ancora una volta questo imperdibile appuntamento estivo, conosciuto per i distacchi molto ridotti tra i partecipanti, promette un grande spettacolo!

I NUMERI DELLA GARA: 
23 speciali, per 317,26 km totali cronometrati
21,4 % dei chilometri cronometrati sono totalmente nuovi
4 i successi di Citroën al Rally di Finlandia: Sébastien Loeb nel 2008 (C4 WRC), 2011 e 2012 (DS3 WRC) e Kris Meeke nel 2016 (DS3 WRC)
200 km/h la velocità massima della C3 WRC. La Finlandia, insieme alla Svezia e al Messico, è uno dei rally in cui si raggiunge tale velocità

Saper valutare la differenza tra i salti durante le ricognizioni: Le ricognizioni sono strategiche ovunque, ma ancora di più in Finlandia, in cui bisogna valutare in due passaggi, alla velocità massima di 80 km/h, le difficoltà da affrontare in gara a oltre 130 di media. Ancora più quest’anno, con il percorso che conta quasi 68 chilometri cronometrati nuovi. Anche se la prova ha costruito la sua leggenda sugli enormi salti, questi alla fine non sono così numerosi. Le speciali invece pullulano di “creste” che alleggeriscono il grip delle ruote in modo più o meno importante, facendo perdere il controllo della direzione. Il lavoro durante le ricognizioni deve riuscire a decifrare tutto questo.

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