Peugeot la prima volta vent’anni fa

La prima vittoria di Travaglia nel Campionato Italiano Rally

Nel 1996 Peugeot Italia rientra ufficialmente nel settore rally e, in particolare, nel nuovo Campionato 2 Litri che si affianca al CIR, privilegiando le vetture con motori atmosferici e due ruote motrici. Il programma viene coordinato da Popi Amati con il supporto sportivo di Fabrizio Fabbri. La struttura tecnica è quella della Auto Sport Italia, mentre il “Leone” 2 litri è la Peugeot 306 S16, la diretta capostipite dell’odierna 308 GTi. E poi c’è il famoso “dream team” con il Campione 1995 Renato Travaglia associato a quel “mister nota” che è Flavio Zanella e, ancora, il Campione d’Italia 1992 e della Repubblica Ceca 1994, “Pigi Deila” affiancato da Claudio Vischioni.

 

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La concorrenza in questo 2 Litri, specchio di un’importante fascia di motorizzazione di serie, è molto nutrita. Oltre a Peugeot ci sono altri quattro marchi di primissimo piano e almeno una mezza dozzina di piloti in grado di lottare per il titolo. La stagione è bellissima, avvincente, le gare propongono le condizioni più svariate, anche la neve a inizio anno. L’esito non è per nulla scontato. “Pigi” trova qualche difficoltà, invece “Renato” conferma di avere un gran piede associato a freddezza e furbizia.

 

Il pilota trentino con la 306 S16 cala il “sette bello”, vince infatti il Rally delle Palme, il Città di Torino, il Valle d’Aosta, il Marca, l’Appennino Reggiano, l’Alpi Orientali e il Gargano. Il Campionato 2 Litri 1996 si conclude con Renato Travaglia che inaugura il nutrito albo d’oro dei titoli italiani Peugeot, e il terzo posto di Delia. “Pigi” troverà l’ambiente ideale nel toboga del Motor Show di Bologna per firmare la sua vittoria con la 306 S16, esattamente dieci anni dopo Timo Salonen e la Turbo 16, che aprono l’albo d’oro del “Bettega”.

 

Il 1996 è stato ricchissimo per il Leone. Va ricordato il titolo costruttori dell’esordiente 406 nel Campionato D2 tedesco in pista (più o meno l’equivalente del Superturismo) e il Campionato Rally di Francia con la 306 Maxi. In Italia, Peugeot 306 siglerà nel 2 Litri/2 ruote motrici una sequenza di cinque titoli consecutivi fino al nuovo millennio, vincendo complessivamente 43 gare su 49 disputate. Quanto al penta campione Travaglia, toccherà a lui portare al trionfo la Peugeot nel CIR nell’anno di grazia 2002 con la 206 WRC.

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